Les chercheurs disent que des raisons psychologiques ainsi que des désagréments physiques dissuadent les femmes âgées de l’activité sexuelle.

Les femmes ont moins envie de sexe avec l’âge. Ceux qui ont des relations sexuelles en éprouvent également moins de plaisir.

Selon des chercheurs britanniques, 23% des femmes d’âge moyen interrogées ont eu des rapports sexuels au cours du mois qui a précédé une étude qu’elles ont menée récemment.

Bien que des recherches antérieures aient imputé des problèmes physiques à la perte de libido sexuelle et de plaisir sexuel, cette étude conclut que les raisons psychologiques et émotionnelles peuvent constituer une part plus importante du déclin que prévu.

Il est vrai que les symptômes physiques de la ménopause – bouffées de chaleur, sécheresse vaginale, rapports sexuels douloureux et troubles du sommeil – dissuadent l’intimité.

Les chercheurs de cette étude ont toutefois émis l’hypothèse que des changements psychosociaux communs pourraient également être à l’origine de nombreuses expériences vécues par des femmes.

Pour examiner leur idée, les auteurs de l’étude ont recruté des femmes ménopausées âgées de 50 à 75 ans pour répondre à une enquête sur l’activité sexuelle, la libido, le fonctionnement et la satisfaction. Environ 4 500 réponses au sondage ont été incluses dans l’analyse.

Ce qu’ils ont découvert, c’est que la principale raison de l’absence d’activité sexuelle était l’absence de partenaire. C’était le plus souvent parce que le partenaire de la femme était décédé et que la femme ne cherchait pas ou n’avait pas trouvé de nouveau partenaire sexuel.

Cependant, bien que 65% des participants à l’étude aient eu un partenaire, seuls 23% avaient été sexuellement actifs au cours du mois précédant l’étude.

Leurs raisons de ne pas avoir de relations sexuelles ?

Ces femmes ont cité l’état de santé du partenaire, la dysfonction sexuelle du partenaire, sa santé physique, ses symptômes liés à la ménopause et les médicaments qu’il prenait.

Parmi les autres raisons importantes mentionnées par les participants à l’étude, citons les préoccupations relatives à l’image corporelle, la perception de désirabilité, le stress, les changements d’humeur, la confiance en soi et les problèmes relationnels.

«Des facteurs physiques et psychologiques interagissent de manière dynamique pour influer sur le désir sexuel après la ménopause», a déclaré à Healthline, Catalina Lawsin, PhD, psychologue clinicienne. «La diminution des taux d’œstrogène et de testostérone entraîne une diminution de la libido et est également associée à une sécheresse vaginale, des bouffées de chaleur et des modifications de l’orgasme.»

Selon Lawsin, ces changements physiques peuvent être psychologiquement difficiles à gérer et peuvent déclencher une détresse associée aux changements d’identité de la femme, au sens de la féminité et au sens de soi sexuellement.

“Un exemple courant de l’interaction entre les facteurs psychologiques et physiques est le fait que les femmes ressentent une douleur pendant les rapports sexuels en raison de la sécheresse vaginale”, a déclaré Lawsin. «Après avoir vécu des relations sexuelles douloureuses, une femme peut devenir tendue la prochaine fois qu’elle s’engage dans des préliminaires, ce qui exacerbe ensuite la douleur, provoque la détresse et conduit souvent à éviter les activités sexuelles.”

«Au fil du temps, cet évitement devient une nouvelle habitude qui maintient une faible libido, les femmes restent insatisfaites et des tensions dans les relations peuvent survenir», a-t-elle ajouté.

L’esprit sur la matière

«La diminution de la libido est un élément normal du vieillissement, tant pour les femmes que pour les hommes», a déclaré à Healthline Joy’El Ballard, MD, FACOG, gynécologue à Annapolis, dans le Maryland.

Mais il n’est pas nécessaire que vous éprouviez un manque de libido, si vous et votre médecin pouvez aller au fond des choses. “Et pour beaucoup de femmes, il pourrait y avoir plusieurs [choses]”, a déclaré Ballard.

Les changements physiques ne sont pas un problème mineur, c’est certain.

«De nombreuses femmes ménopausées souffrent des symptômes du syndrome génito-urinaire de la ménopause (GSM), anciennement de l’atrophie vulvo-vaginale, de la vaginite atrophique provoquant des rapports sexuels douloureux», Mimi Secor, DNP, FNP-BC, FAANP, FAAN, infirmière praticienne et éducatrice à Onset, Massachusetts, a déclaré à Healthline. «Cela peut entraîner une perte de désir et la peur que le sexe continue d’être douloureux. Cela peut conduire à éviter le sexe et la perte de libido ou de désir. “

Ces problèmes physiques peuvent s’aggraver et se transformer en problèmes émotionnels.

“Malheureusement, l’anxiété se nourrit de l’évitement, et lorsque l’évitement de l’activité sexuelle – sous quelque forme que ce soit, y compris les câlins – devient la principale stratégie d’adaptation à une diminution de la libido, cette habitude peut être difficile à rompre”, a déclaré Lawsin.

Dans cette étude, beaucoup de femmes ont déclaré ne pas avoir demandé de l’aide pour résoudre l’un des problèmes qu’elles rencontraient. En fait, seulement 6% des participants à l’étude avaient demandé de l’aide médicale pour des problèmes sexuels.

“Heureusement, il existe des traitements médicaux et psychologiques qui peuvent aider à raviver la libido”, a déclaré Lawsin. “Malheureusement, il y a un fossé entre ceux qui ont besoin d’aide et ceux qui l’obtiennent.”

Récupérer la sexualité

La santé sexuelle des hommes a été grandement améliorée en 1998, lorsque le Viagra est arrivé sur le marché.

La petite pilule bleue, comme on l’appelle fréquemment, semblait résoudre les problèmes d’érection de nombreux hommes.

Les femmes, par contre, n’ont pas encore eu leur moment Viagra, bien que de nombreux médicaments aient déjà été essayés.

Addyi, un comprimé oral, est approuvé pour la basse libido par la Food and Drug Administration (FDA), dit Ballard.

Ristela augmente le flux sanguin vers la région génitale.

Le mois dernier, Vyleesi est devenu le deuxième médicament approuvé par la FDA pour stimuler la libido des femmes. Comme le Viagra, ce médicament est conçu pour être utilisé au besoin. C’est le premier médicament, jusqu’à présent, à bénéficier de cet avantage.

Mais Addyi n’a pas été ce que les développeurs à succès – et peut-être les femmes – avaient espéré. Cela n’a été prescrit que plusieurs milliers de fois.

En avril, la FDA a publié une source d’avertissement concernant les interactions possibles avec l’alcool. Dans l’avis, la FDA a recommandé aux femmes d’attendre au moins deux heures après avoir consommé de l’alcool avant de prendre Addyi.

Et, comme le suggère cette nouvelle étude, la prise d’une pilule a peu de chances de résoudre les problèmes psychologiques qui entraînent des déconnexions sexuelles entre les couples. Des traitements spécifiques sont nécessaires pour traiter pleinement les multiples raisons pour lesquelles les femmes déclarent ne pas avoir de relations sexuelles agréables.

«Psychologiquement, les approches cognitivo-comportementales visant à gérer le discours négatif et les déclencheurs de détresse liés à une faible libido se sont révélées efficaces», a déclaré Lawsin. «Dans les relations à long terme, il est important d’inclure le partenaire dans le traitement pour favoriser une communication efficace et atténuer le silence qui règne dans la chambre à coucher. La diminution de la fréquence sexuelle reste une tension commune parmi les partenaires à long terme, hommes et femmes. “

«La libido et l’énergie sexuelle sont un sujet très complexe», a déclaré à Healthline, le Dr. Steven A. Rabin, gynécologue à FACUB, en Californie. “De nombreux facteurs jouent un rôle, et il ne suffit pas de prendre une pilule magique et de se sentir lubrique en cinq minutes.”

“La ménopause peut frapper chacune de nous, les femmes, de toutes sortes de façons, mais quelle que soit la façon dont elle vous frappe, c’est un changement, un changement majeur,” a ajouté Lawsin.

Les soins personnels, y compris l’alimentation et l’exercice, peuvent améliorer la santé et le bien-être physique et mental, dit-elle. Mais rien ne peut remplacer le traitement par un professionnel.

«Nous contrôlons notre sexualité et notre expérience sexuelle. C’est donc à chacun d’entre nous d’utiliser ce pouvoir pour embrasser notre sexualité et faire valoir nos besoins », a déclaré Lawsin.

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